Улуру

В самом центре Австралии простирается огромная пустыня, бывшая в древние времена дном моря. Уныло и малопривлекательно выглядел бы равнинный пейзаж пустыни, Гора Улуруесли бы не гора Улуру, возвышающаяся на 348 метров над плоской равниной. Удивительный вид горы производит неизгладимое впечатление на каждого, кто хоть однажды увидел ее. На первый взгляд гора кажется такой же безжизненной, как и пустыня вокруг нее. Но ежегодно на пустыню обрушиваются мощнейшие ураганы, которые приносят с собой проливные дожди. Вода, стекая по гладкой поверхности скалы, питает множество растений, расположенных вокруг нее. У подножья скалы имеется источник, напиться к которому приходят животные, здесь издавна охотятся аборигены. Впрочем, гора лишь издали выглядит гладкой, вблизи отчетливо видны трещины, неровности и всевозможные борозды. Гора имеет овальную форму, ее длина равна 3,6 км, а ширина-3 км, ее внешний вид напоминает огромного слона, лежащего на боку. В результате сейсмических толчков, случившихся 300 миллионов лет назад, в горе образовались уникальные вертикальные слои.

Гора состоит из красного песчаника, который меняет свой цвет в зависимости от положения солнца. Так, огромный черный силуэт горы начинает светлеть с первыми лучами солнца и постепенно приобретает темно-лиловый оттенок. Когда солнце поднялось выше, гора приобретает изумительный ярко-красный цвет, затем цвет переходит в розовый, позже- в золотой, а с наступлением сумерок волшебство красок заканчивается и гора вновь становится темным загадочным гигантом. Основание горы Улуру изрезано пещерами, которые украшены наскальной живописью и резьбой по камню, прекрасно сохранившимися до наших дней. Правда, рисунки позволяют предполагать несколько версий возникновения Улуру.Гора УлуруСогласно одной из легенд Улуру сотворили великаны. У местных аборигенов гора Улуру считается священным местом, здесь обитали почитаемые ими духи, здесь в древние времена совершались священные обряды и ритуалы. Археологи предполагают, что в районах, прилегающих к Улуру, аборигены проживали еще десять тысяч лет назад.

С 1985 года гора официально принадлежит племени анангу — хранителю Улуру, правительство заключило с племенем договор, согласно которого оно арендовало каменного гиганта на 99 лет для создания здесь Национального парка и развития туризма. Коренные жители заинтересованы в развитии туризма, однако они возражают против того, чтобы туристы поднимались на вершину горы, дабы не загрязнять духовно и физически это священное место. Аборигены чтут память предков, с почтением относятся к земле-колыбели жизни и кормилице, живут в полном согласии с природой. Название горы по мнению аборигенов символизирует связь с землей.Национальный парк УлуруОднако гора Улуру имеет еще одно, европейское название — Айерс-рок. Такое название в честь тогдашнего губернатора Южной Австралии Г. Айерса дал каменной глыбе английский исследователь У. Госс, поднявшийся на вершину горы в 1873 году.

До полумиллиона туристов ежегодно посещают священную гору Улуру и Национальный парк с одноименным названием, где встречается редколесье из пустынного дуба, а также сухая полупустыня, покрытая травой спинифексом. Животный мир представлен скалистым, а также гигантским рыжим кенгуру, собакой динго и еще двадцатью видами млекопитающих, в большом количестве встречаются кролики, есть здесь и одичавшие верблюды, ввезенные сюда более 200 лет назад. В парке обитают ящерица-молох, гигантский варан, другие виды ящериц, несколько видов ядовитых змей. Улуру вошла в число главных объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО.